Conferencia enero 2003  - FSM 2003 - Gigantinho

 

Dominio de las corporaciones y crisis del sistema financiero internacional

 

Susan George

 

Queridos amigos y camaradas,

 

Den una mirada alrededor. Es un milagro que estemos todos juntos aquí. Hace cinco años, nadie, ni el más optimista entre nosotros, habría podido imaginar el tamaño y el alcance de este movimiento. En términos históricos, los cuatro años transcurridos desde Seattle, las tres reuniones aquí en Porto Alegre son apenas un abrir y cerrar de ojos. Lo que hemos logrado todos en este breve momento es impresionante. Debemos ver nuestra presencia aquí y la misma existencia de este movimiento y del foro social mundial como una gran victoria.

 

Me han pedido específicamente que esta tarde me ocupe de corporaciones transnacionales y de mercados financieros. Deseo hacer esto tan brevemente como sea posible particularmente porque esto ha sido tratado elocuentemente por los tres conferencistas anteriores.

 

El primer encuentro en Porto Alegre en 2001 fue pensado para analizar la situación mundial. El segundo, en 2002, se concentró en las propuestas para las alternativas. Este año, debemos pensar sobre las estrategias para lograr los cambios que esperamos. Asumiré que la gente aquí está enterada de los fundamentos de las corporaciones transnacionales, o TNCs, y de los mercados financieros. Mi meta verdadera es hablar de estrategias, no solo referentes a TNCs y a los mercados financieros, sino las estrategias para el movimiento en general.

 

Las 200 TNCs mayores producen casi un cuarto de la producción mundial o PIB pero ellas emplean a poquísimas personas compardas con sus ventas.

Todas juntas, las aproximadamente 60.000 transnacionales emplean menos del uno por ciento de la mano de obra disponible en el mundo, así que no contemos con ellas para proporcionar un empleo significativo. Para las corporaciones, el trabajo es un coste y necesariamente mantendrán sus costes tan bajos como sea posible.

 

El comercio entre las sucursales de la misma compañía se considera mayor que la tercera parte del comercio mundial -- es decir la IBM está negociando con la IBM o Ford con Ford. No es ninguna sorpresa ya que tanto las reglas del comercio como la OMC en sí misma están diseñados para satisfacer las necesidades de estas compañías.

 

Quizás no todas las compañías son tan deshonestas y rapaces como ENRON que quebró tan espectacularmente el año pasado. Sin embargo, la actual crisis económica demuestra que cada una  de ellas, en el mundo corporativo y financiero cooperaba en los escándalos recientes. Los interventores aprobaban cuentas fraudulentas, los analistas financieros decían a la gente de comprar las acciones que ellos mismos vendían; los periodistas financieros pregonaban el "auge" mientras que los bancos prestaban más a los clientes a los cuales nunca deberían haber prestado. Cada uno siguió adelante, y en el caso de ENRON, esto incluye al vice presidente y al presidente de los Estados Unidos Dick Cheney y George Bush.

 

¿Pero qué más se podía esperar? Los directores vendieron sus acciones en el pico más alto porque sólo ellos sabían realmente en qué estado estaban las compañías. Los trabajadores perdieron sus pensiones y su seguro médico. Pero aún así lo llamativo es que la gente se sorprendiese de forma general. Aquellos que sabían lo que sucedía se comportaron en beneficio propio, que es exactamente lo que se supone que hace la gente en una sociedad capitalista. El altruismo y la ética no tienen ningún lugar en la sala de reuniones de los ejecutivos. Alguna gente cree que este sistema se puede cambiar lo suficiente como para darle al capitalismo transnacional una "cara humana". Lo lamento, pero no comparto su optimismo.

 

La moda ahora en los círculos corporativos es algo llamado Responsabilidad Social Corporativa, CSR, que en inglés puede también estar como Corporate Self-Regulation,  o sea la Regulación corporativa para Uno mismo. Porque la autoregulación es el punto. Si hay una cosa que las compañías NO desean es estar atadas a leyes que gobiernen su conducta, particularmente a nivel global. La oposición de las TNCs nos debería mostrar el camino: necesitamos vincularlas a leyes y necesitamos gravarlas internacionalmente también.

 

Algunas compañías aisladas pueden mejorar su comportamiento y no las  desalentaríamos; pero cuando las corporaciones actúan, lo hacen colectivamente, y como hacen tan a menudo, la ética y la responsabilidad social se les olvida. Los lobbies corporativos son extremadamente eficaces en la obtención de lo que desean de los gobiernos. Los acuerdos bajo la Organización Mundial del Comercio, particularmente los acuerdos sobre los servicios [el GATS] y sobre Propiedad Intelectual [TRIPs] demuestran que las corporaciones están tratando con firmeza de instalar una serie de nuevas y extremadamente lucrativas áreas dentro del mercado. La salud, la educación, la cultura, el ambiente incluyendo el agua y los organismos vivos ahora son todos, gracias a la influencia corporativa, parte del dominio corporativo.

 

También esperan agregar las inversiones y las compras del gobierno a la larga lista de actividades de la nueva fábrica-de-beneficios.

 

Iré incluso más rápido en el tema de los mercados financieros. Las continuas crisis financieras de la última década han demostrado que las fronteras abiertas al capital especulativo producirán una catástrofe después de otra. Argentina es solamente la más reciente de una serie, aunque es seguramente una de las más severas. Y no será la última. Los únicos países que han sobrevivido los embates de la especulación financiera en forma relativamente buena son los que han puesto algunos controles en los flujos de entrada  y especialmente de salida del capital.

 

Después de los fiascos de Argentina, Russia, Indonesia y otros muchos países usted pensaría que los gobiernos insistirían en substituir el FMI. Sin embargo el Fondo todavía está imponiendo la libertad de las entradas y salidas de los flujos de capitales en los países endeudados. Solamente los países que no experimentaron el ajuste estructural supervisado por el Fondo, como Chile, Malasia o China han gozado del lujo de hacer sus propias políticas.

 

Ahora permitanme volver sobre el tema de la estrategia. ¿Qué nos dicen estas breves y rápidas observaciones acerca de las corporaciones y los mercados financieros?

 

Primero, reconozcamos que la exhortación y la persuasión no nos conducirán a ninguna parte. No es bueno repetir que esto o aquello "debería" o "debe" suceder. Riqueza y poder nunca se comparten. Las clases dominantes no comparten sus privilegios. De hecho, desean siempre más. Nunca nada es suficiente. Aquellos en el poder no protegerán el ambiente simplemente porque no estaría en sus intereses; intentarán continuamente de adueñarse de las ganancias producidas por los trabajdores y no ayudarán espontáneamente a los pobres por más calamitosa que su situación pueda convertirse. Déjenme plantearlo con dureza: ningún nivel del sufrimiento humano, en y por sí mismo, hará cambiar la política.

 

Ahora voy a decir algunas cosas ásperas, negativas, incluso espantosas, así que antes de que lo haga, permítanme decir que a pesar de todo, soy fundamentalmente optimista y esperanzada. En los comienzos del vigésimo primer siglo, creo que hemos cruzado un umbral. Permitanme por favor que me refiera a mi propio trabajo para ilustrar este punto. Hace tres años escribí un libro llamado El Informe  Lugano. Cuando hablamos aquí sobre la necesidad de un mundo radicalmente diverso, tenemos primero que reconocer el riesgo serio de que el mundo futuro podría ser incluso peor que el que hemos conseguido si no lo prevenimos. Éste es precisamente el tema del Informe Lugano.

 

En este libro imagino que gente mucho más parecida a los que ahora están reunidos en Davos, le encarga a un grupo de expertos el escribir un informe. Les piden responder a la siguiente pregunta "¿Cómo podemos preservar el capitalismo en el siglo XXI? Cómo puede esta gente de Davos cerciorarse de que el capitalismo continúe dominando y prosperando; ¿cómo pueden garantizar que será el único sistema creíble, ese y no otro que pueda ser imaginado? Estos "amos del universo" desean saber lo que deben hacer para mantener el poder. Ésta es exactamente la pregunta que nos estamos haciendo aquí esta tarde, desde la perspectiva  exactamente opuesta. Estamos preguntando qué debemos hacer para que el actual orden capitalista no prevalezca. ¿Qué debemos hacer para cerciorarnos de que nuestras vidas y comunidades y ambientes naturales no sean dominados por los caprichos de corporaciones y de mercados financieros?

 

El grupo de expertos que se supone que escriben el informe Lugano, llega a conclusiones las cuales son, a decir menos, extremadamente desagradables. Por todo tipo de razones - económicas, ecológicas y políticas- el grupo de expertos concluye que es practicamente imposible preservar el capitalismo en el 2020 cuando habrán aproximadamente 8 mil millones de habitantes en la tierra. Por esta razón, una gran cantidad de esta gente, sobre todo los más pobres, aquellos que no pueden ser integrados al sistema deben ser eliminados de la forma más silenciosa posible y con los medios que sean necesarios. Entonces, a la guerra, al hambre y a la enfermedad les será permitido hacer su trabajo y cobrar su peaje.

 

La pregunta que nos hacemos en Porto Alegre, implícita o explícitamente, es por consiguiente mortalmente seria. Podemos o no podemos cambiar el sistema actual?, porque si no podemos, yo estoy convencida de que el escenario de Lugano es el que nos hará frente, y ese panorama es horrible.

 

Creo que ahora nos enfrentamos con más dureza al horror de ese panorama que antes. Si ustedes cree que yo exagero, miren alrededor. Un síntoma es la negación para hacer algo en serio sobre la crisis cada vez mayor del SIDA. El SIDA está creciendo en forma salvaje en países pobres entre la gente pobre.

 

En cuanto a enfermedades comunes aparte de SIDA, los países pobres no están obteniendo el acceso a las drogas genéricas baratas para tratar los asesinos más comunes porque los Estados Unidos han dado precedencia a las compañías farmacéuticas y rechazan poner en ejecución el único paso positivo que salió de la reunión ministerial de la OMC en Doha el año pasado.

 

Otro síntoma tipo-Lugano es la degeneración de un conflicto después de otro, sin esfuerzos hacia soluciones pacíficas, negociadas. Todos pensamos primero en Israel y Palestina; pero hay de hecho por lo menos 80 guerras que han estallado en el mundo ahora. Para dar un ejemplo, la guerra de Congo-Zaire ha matado ya cuatro millones de personas.

 

Claramente los nuevos equipos en la casa blanca y el pentágono están utilizando los ataques del 11 de septiembre en beneficio propio para justificar la noción barbárica de la guerra "preventiva" o de la guerra "con derecho preferente". Tales guerras, de las cuales Iraq es probablemente la primer víctima, diezmarán a poblaciones civiles a menos que el movimiento por la paz pueda pararlas.

 

El hambre está otra vez en aumento. En los años 80, los gobiernos habían prometido cortar el hambre de ahora a los niveles de hace veinte años. En su lugar, cada vez más gente es empujada hacia la privación del alimento. El director de la FAO dijo recientemente que al paso que vamos tomará 150 años eliminar el hambre en su conjunto.

 

Por todo el esto y mucho, mucho más tengo la sensación que el panorama de Lugano se está poniendo en ejecución ya. No hay conspiración. Los ricos y poderosos han concluido al parecer, como los autores de mi informe falso, que centenares de millones de personas en el mundo son hoy superfluas. No llevan a cabo trabajos remunerados y no contribuyen en nada a la producción capitalista. Tienen poco o nada de dinero y no contribuyen al consumo capitalista. No son provechosos, son un lastre para la economía y están sobrando.

 

No habrá un modelo Hitler-Auschwitz porque es demasiado visible y crea resistencia y un eventual rechazo universal. En su lugar habrá otro modelo post-moderno del siglo XXI, en el cual a nada ni a nadie se puede realmente culpar. Nadie es responsable. Las cosas horribles suceden y la vida continua, por lo menos para algunos.

 

Nuestra lucha es extremadamente seria. Si Uds. comparten mi análisis, como espero que lo hagan, entonces esto nos impone claramente una responsabilidad histórica. En una palabra, no podemos fallar. En el medio de esta maravillosa celebración en Porto Alegre, espero poder seguir siemdo sobrios y reflexivos. El gran filósofo alemán del siglo IXX, Hegel, dijo "la única cosa que la historia nos enseñó es que nadie aprendió nunca nada de la historia". Probemos que Hegel se equivocaba y aprendamos de la historia, la cual nos dice que otros movimientos con grandes promesas han sido destruidos en el pasado por sus enemigos o por sus propios errores. Ellos también resistieron el poder, ellos también lucharon contra los opresores de su propia época, ellos también tuvieron esperanzas en un mundo diferente.

 

Si hubieran ganado, entonces nuestra presencia aquí en Porto Alegre y nuestro propio movimiento sería menos necesaria porque el mundo sería un lugar decente  donde vivir, un lugar sin hambre o privaciones serias, donde cada uno tendría el derecho a lo fundamental para la vida. Estaríamos viviendo en armonía con el ambiente natural y nos estaríamos gobernando según principios democráticos, pero éste no es  el caso, lamentablemente.

 

Amigos y camaradas queridos, tenemos que ganar esta lucha esta vez porque estamos tratando de hacer algo que nuestros precursores no podían incluso soñar. Estamos intentando desafiar la globalización neo-liberal, conducida por las corporaciones, en su propio terreno, el globo. Debemos trabajar no sólo en nuestros contextos locales o nacionales, también internacionalmente. La ambición para construir un verdadero movimiento por la justicia global existe por primera vez en la historia humana.

 

Nuestros adversarios, las corporaciones transnacionales, son la ley en sí mismas. Los mercados financieros no toman en cuenta los desastres que causan a la gente normal. Las instituciones internacionales como el banco mundial, el Fondo Monetario Internacional y la organización Mundial del comercio, están abocadas en reducir los espacios democráticos más que en ampliarlos; sirven solamente a los que se estan beneficiando del sistema mundial. Nuestro movimiento tendrá que ser cien veces más fuerte, más sabio y más resuelto que cualquier otro que haya habido antes para crear esos espacios democráticos.

 

Por lo tanto, no cometamos más errores. Cuanto más fuertes nos hacemos, más nuestros enemigos intentarán destruirnos. Esto es natural. En el mundo que nosotros queremos, estos adversarios perderían todo: su poder, su riqueza, su prestigio. Entonces tenemos que estar alerta a sus estrategias de destrucción y no bajar la guardia.

 

Aprendamos de la historia también que podemos destruirnos. No veo afortunadamente ninguna muestras de esto - más bien lo contrario. Este movimiento joven ha demostrado madurez y ha seguido siendo en forma aplastante no-violento. Ésta es una razón por la cual seremos objeto seguramente de más provocaciones que intentarán incitarnos a la violencia. Debemos oponernos a tales provocaciones a toda costa y nunca reproducir en nuestras propias filas y en nuestra propia práctica la violencia de nuestros adversarios.

 

Necesitamos aprender. El primer deber de un activista es entender cómo funciona el mundo, y cómo lo hacen las intituciones que nos oprimen. La política es más complicada que antes. Cuando yo comencé alcanzaba con decir "fuera los EEUU de Vietman" y todos entendían de lo que hablablas. Hoy si vas a la calle y le hablas a la gente de la OMC o del FMI, la mayoría de ellos no tiene ni una pista para entender de lo que hablas. Tenemos que aprender para poder enseñar y ampliar nuestro movimiento.

 

También hemos hecho funcionar un movimiento democrático a imagen del mundo democrático que esperamos crear. Este movimiento tiene héroes y heroínas morales, políticas e intelectuales y organizaciones emblematicas a las cuales miramos: tales individuos y grupos nos inspiran, pero, gracias a Dios, no se asemejan a la dirección del mundo corporativo. No tenemos a nadie, ni queremos que nadie ocupe una posición para dar órdenes y ser obedecida. Somos una red de redes. Asegurémonos que se mantenga de esta manera.

 

También es parte de nuestra tarea realizar propuestas para el cambio, buenas propuestas no serán aceptadas simplemente porque son buenas, sino como resultado de una presión sostenida. Las viejas ideas acerca del cambio en la correlación de fuerzas y luchas de clase son aún importantes. Para cambiar esta correlación tenemos que forjar alianzas.

El movimiento ha sido hasta ahora absolutamente bueno en esto, haciendo causa común con los ecologistas, los grupos de mujeres, los pequeños granjeros, los sindicatos, las organizaciones de desarrollo, los trabajadores intelectuales y culturales y ahora el movimiento de la paz, aunque todavía hay mucho para mejorar.

 

No obstante, a pesar de estos éxitos, no siempre hemos podido incluir a los representantes de la mayoría de la gente perjudicada o a la mayoría de las comunidades inmigrantes en nuestras sociedades. El movimiento sigue siendo en gran parte clase media y debemos intentar alcanzar a esa gente que necesita un mundo diferente aún más que nosotros pero que están concentrados la mayoría del tiempo en su propia supervivencia.

 

Hasta ahora, dondequiera que nuestros adversarios se hayan encontrado, nosotros hemos estado allí. La gente está protestando contra las élites financieras y corporativas en Davos en este mismo momento. Pienso que ahora necesitamos ponernos de acuerdo en el siguiente principio: dondequiera que estén, algunos de nosotros estarán, pero solamente algunos de nosotros, generalmente la gente que está geográficamente más cercana al lugar. Algunos de nosotros pero no todos, porque muchos de nuestro camaradas no pueden viajar o no pueden estar ausentes de sus trabajos o familias.

Además, algunos activistas más cercanos a las organizaciones de base son también los más pobres y ellos no están necesariamente en Porto Alegre o en los otros lugares principales del movimiento. ¿Cómo podemos compartir los limitados recursos materiales con ellos? ¿Debemos comenzar a pensar en el aumento de fondos para llevar a los sectores realmte populares? Muchos donantes ya simpatizan con nuestros objetivos.

De vez en cuando, necesitamos impresionar los medios con números. El foro social europeo en Florencia era una ocasión con la marcha de millones de personas. Otra ocasión para nosotros en Europa será el G-8 en Evian, Francia, en junio. No obstante, necesitamos encontrar nuevas maneras de expresar nuestra oposición, y esto se puede hacer con relativamente pocas personas.

 

Ya dije que la no-violencia debe ser nuestro principio guía. Sin embargo, "pacífico" no quiere decir "aburrido". Necesitamos atraer la atención con una expresión más artística, más color, más creatividad y en esto podemos aprender una cantidad de los brasileños. Recordemos también que la gente contra quienes protestamos no son sólo despreciables, son absurdas. Uno de mis sueños es ser parte de varios miles de personas riendose de estos tipos pretenciosos.

 

Los periodistas preguntan constantemente si deberíamos transformarnos en un partido político. Para mí, la respuesta es un enfático "no!". Somos profundamente políticos y debemos por lo tanto trabajar a través de políticos y de partidos pero debemos hacer nuestra política diferentemente. No quiero decir que esto sea un insulto, pero la política tradicional es el lugar del compromiso. Incluso cuando uno de los nuestros, como Lula, toma el poder, todavía necesita un movimiento independiente que empuje su gobierno.

 

No podemos siempre actuar directamente en la esfera internacional y debemos a menudo ejercitar nuestra influencia en los niveles locales y nacionales. Seguramente nosotros no perderíamos la oportunidad y empujaríamos a  nuestros gobiernos para que adopten nuestras propuestas. ¿Cómo podemos cambiar o suprimir la organización del comercio mundial, el FMI, el banco mundial si no con gobiernos? Parar una reunión ocasional con protestas no mata a la institución. Necesitamos atar leyes. La OMC puede hacer derecho internacional pero el movimiento no tiene ninguna manera de hacerlo a menos que utilicemos los gobiernos.

 

Necesitamos presionar para crear los espacios en los cuales los experimentos genuinos y los cambio políticos y económicos puedan ocurrir. Algunos dicen que las propuestas para establecer impuestos internacionales, cerrando los paraísos fiscales o cancelando la deuda son simplemente reformistas, no lo suficientemente revolucionarios. Discrepo. Si fueran puestos en ejecución, tales cambios serían verdaderamente revolucionarios porque introducirían un cambio cualitativo; sólo con impuestos nacionales y la redistribución se cambiaron los patrones de la distribución de la riqueza en los países que los adoptaron. La prueba es que cada vez que el ala derecha vuelve al poder, baja inmediatamente los impuestos a los ricos.

 

Permítanme terminar con una nota personal. El año próximo, en 2004, aunque no puedo creerlo aún, cumpliré 70. Desde los días del movimiento en contra de la guerra en Vietnam, nunca he tenido tanta esperanza. Estoy en buena salud pero nadie de nosotros sabe cuánto nos queda en la tierra. Déjenme afirmar aquí mi convicción profunda que el futuro del movimiento por la justicia global es brillante. Este movimiento no depende de la presencia o de la ausencia personal de esta o aquella persona, no importa quién sea. Ha adquirido vida propia; es sano, autosustentable y se está convirtiendo como un organismo vivo sin partes en competencia o reemplazando a otras.

 

Queridos amigos y camaradas: desde el momento que tenemos el  privilegio de participar en esta reunión única del FSM, recordemos que cada privilegio conlleva una responsabilidad. Nunca se olviden que todos somos actores en la historia. Estamos ligados al pasado y tenemos el deber de ser dignos de los que estuvieron antes que nosotros, esa legión innumerable que luchó contra la pobreza, la injusticia y la opresión con las herramientas de su época. Nosotros, en este brillante y afortunado momento aquí en Porto Alegre, somos también un vínculo y una promesa para el futuro.

Con nuestra esperanza, nuestro trabajo cotidiano y nuestra determinación es que proclamamos

 

OTRO MUNDO ES POSIBLE

 

Hagámoslo.

 

Gracias.